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Archive for October, 2004

渡渡鸟的涅槃

渡渡鸟的涅槃
不知道知道这种鸟的人多么?至少我以前是没听过,非常孤陋寡闻,惭愧!英文里叫dodo bird,学名Raphus cucutlatus,和Solitaire鸟是亲缘关系最密切两种鸟类。嗯,是solitaire鸟,不是solitaire纸牌,是一种已经灭绝的体积庞大、不能飞行的一种鸟。渡渡鸟也和solitaire鸟一样灭绝了,我为什么又做鸟语罗里罗嗦呢?因为,很不可思议的历史记载,渡渡鸟被人类发现于 1598年,然后很快的在被发现以后就于1680年彻底从毛里求斯灭绝了!出现的时间仅短短的82年,横跨明末清初,在当时人的寿命来说算是长命了,不过据推测渡渡鸟早在2000万年前的中新世纪就已经出现,历史比该死的人类要早好多。因为少有天敌,渡渡鸟生性就十分温驯,毫无躲避人类及其他动物袭击的能力。
物竞天择毕竟是残酷的,1598年葡萄牙人首次登上毛里求斯海滩,被从未见过的各种美丽海鸟所吸引,其中最另他们吃惊的便是渡渡鸟。渡渡鸟原来叫“愚鸠”,是一种巨型鸟类,体长100~110厘米,大小似火鸡。体羽主要为灰白色,脸部裸露部分为红色;眼睛为白色,嘴黑色,腿、脚都为黄色。诈看之下有点象鸽子,但颈部较短,嘴尖钩曲,尾羽卷曲。
渡渡鸟身躯较为臃肿,可怜翅膀已经退化,因而只能奔走却不能飞翔,更过分的是,还不能跑。大概是因为它能发出“渡渡”的叫声的缘故,或许由于它性格温顺、行动笨拙,葡萄牙人把它叫做“渡渡鸟”。“渡渡”在葡萄牙语中就是笨拙的意思。
渡渡鸟栖息于林地中,不能飞所以窝也筑在陆地上。毛里求斯岛温和的气候、丰富的食物,没有猛兽猛禽的侵扰,渡渡鸟就是这里的“土著”。由于它们在自然界中几乎没有天敌,所以它和人类也特别亲近,丝毫没有警惕心和疑心病。当葡萄牙航海者出现时,它们好奇地迎上去,上下打量这些陌生的来客,表现出特别的亲昵和热情。然而渡渡鸟的热情好客并没有另葡萄牙人感动,在鸟人和睦相处一段时间以后,突然发现这些可爱的鸟是出色的盘中物。呜呼!于是大量的捕杀开始了。可怜的渡渡鸟在毫无戒备的情况下成了外来者的棒下鬼和枪下魂。
1599年荷兰人取代了葡萄牙人统治毛里求斯,1644年首批荷兰定居者进入毛里求斯,在这里统治达100年之久。同是人类,荷兰殖民者对渡渡鸟的滥杀比葡萄牙人有过之而无不及。他们还带来了猫、鼠、猪、狗等动物,使渡渡鸟及它们的后代惨遭杀戮。1680年,在与人类相处少于100年内,渡渡鸟就从毛里求斯岛灭绝了。随后与渡渡鸟同种的鸟类也相继绝种。如留尼汪岛上的白愚鸠在1750年绝灭;罗格里格斯岛的地愚鸠在1800年绝种。至此,世界上连一只完整的渡渡鸟的标兵也未能保存下来。不过我在网上找到好些渡渡鸟的画像,其中也有《爱丽斯游记》著名童话中出现的“爱用照片上莎士比亚的姿势思考问题”的渡渡鸟的“插画”:-

1759年的油画”The Dodo & Given”:-

1841年的:-

还有1890年画的:-

在我印象中这些鸟似乎都看过,不过好像记忆中在图书上看过,忘了叫什么了。
因为渡渡鸟的悲剧,在西方就有这样的一句俗语: as dead as dodo,即逝者如渡渡。这句俗语背后的悲怆或许只有2000年前毛里求斯人才能真切体会,不过看着这些可爱迟钝的鸟类的灭绝的历史记载,我还是想着就难过。这些年来我逐渐沉迷在对gadgets商品、新科技的追求上,慢慢的童年时儿童特有的爱心、关怀之心的蠢蠢的良心,慢慢被涤洗磨去了。无语,随波逐流吧了。
渡渡鸟后话
一种物种或者动物的灭绝,在自然生态环境中不会只是结束那么简单。科学家发现,毛里求斯岛上的 calvaria卡尔瓦利亚大树也面对濒临绝种的困境,并不是由于自身的遗传问题,而恰恰和渡渡鸟的灭绝有关。卡尔瓦利亚树,也称大颅榄树,高30米,树龄都在300年以上,现在只剩几十棵了。树上每年落下的是一些象李子一般的果实,里面包着种子,但这些种子并不发芽,所以不能生长出幼树。
因为这种树的种子藏在外壳十分坚硬的果实内,幼芽自身不能破壳而出,只有渡渡鸟是它的天然盟友。渡渡鸟最喜欢吃这种树木的种子,但并不将它完全消化,完全消化的话卡尔瓦利亚大树怎么传宗接代呢兄弟?而只是使其外壳变薄,然后排出体外,经过这番折腾的种子才能发芽生长。所以,渡渡鸟与这种热带树是相依为命的,失去一方,另一方也无法继续生存下去。
1981年,美国生态学家坦普尔来的毛里求斯研究这种树。这一年是渡渡鸟灭绝300周年。坦普尔细心的测定了卡尔瓦利亚树年轮后发现,它的树龄也正好是300年!就是说渡渡鸟灭绝之日,也正是卡尔瓦利亚树绝育之时。为了证实这个巧合,这位生态学家让与渡渡鸟习性相似的吐绥鸟吃下卡尔瓦利亚树的果实,几天后种子排除体外,果实被消化掉了,种子外边的硬壳也消化了一层。坦普尔把这些种子栽在苗圃里,不久种子长出了嫩芽,卡尔瓦利亚的不育症被治好了。。。
在各自竞争生存空间的同时,很多动物被逼上了绝路。新疆虎的灭绝是很有名的例子;还有很多诸如澳洲从前珍贵的“土著”,袋狼、袋狸等也灭绝了。(我在紫光拼音中直接打“袋鼠”就自动有这个词儿,打“袋狼”、“袋狸”就没有,当然这是题外话,不过现在很多孩子不是都没听过这些动物的名字么?更不用说知道它们的历史了。)
在大学里学生态学的时候我都没有这么大的感触,这一次,非常难过。以此文,纪念那些逝去的动物。
Livy @2004-10-16 11:42:14
回复:渡渡鸟的涅槃
好文章…
By:Rex @2004-10-16 15:44:24
回复:渡渡鸟的涅槃
嘿嘿……渡渡鸟偶倒是知道……
以前玩《大航海时代2》的时候知道的……
By:Wuvist @2004-10-16 13:23:52

博客风不支持FireFox么?

firefox是我一直在用的浏览器,可是进入后台以后编写网志的框框变小了。用IE打开大小就正常了。
。。。。
。。。。
Livy @2004-10-16 9:32:01
查看本分类 其他 的所有网志
回复:博客风不支持FireFox么?
呵呵,多谢多谢。。。~~
By:Livy @2004-10-17 11:04:15
回复:博客风不支持FireFox么?
哈哈。。看来我们的blogwind在兼容性方面照顾的不错。。。IE/Mozilla(Firefox)/Opera/Safari……….
nice..
By:无名氏 @2004-10-17 2:42:08
回复:博客风不支持FireFox么?
搞定。
By:Wuvist @2004-10-16 22:32:44
回复:博客风不支持FireFox么?
汗……
以前以为在safari里面才有这个问题……
不懂被我弄到什么居然连firefox也有了……
偶待会回来搞定……现在去考试先……
博客风的所有页面我基本上都有在IE/Mozilla/Opera里面跑过,觉得大概ok然后才上传的……
By:Wuvist @2004-10-16 13:18:31

今天是singhealth的Annual Scientific Meeting的开始,为期三天在香阁里拉酒店举行。我第一天去了,不过接下来两天就不去了,连posters也是别人替我收,这样就可以了。
这个ASM真是“无聊”,ballroom太小,相对于singhealth近千人的聚会,午饭/下午茶的时候真是壮观!也许是大家都饿了,等了好久午餐迟迟才开始,结果一开始场面便有点失控,越到后来惨不忍睹,大家好像在‘抢’食物,贪婪的插队/排队,杯子碗碟的撞击声,各个角落挤得水泄不通,一架高贵典雅的钢琴合上以后,被一些人当做桌子放自己的食物、饮料……
一个美国的朋友看到我,和我说刚才拿食物的时候,他所看到的‘丑陋现象’,最后加上”the styles of chineses..” ……泛指所有华人吧……当时场面太乱,也没怎么听清楚。